VEJRHØJ
Janus Aarup

Entrepreneur by CRAFT

アントレプレナー(起業家)が多いことで知られる北欧のデンマーク。デザインやクラフトで起業する人たちも数多くいる中、時計というプロダクトで起業しているVEJRHØJ(ヴェアホイ)のJanus Aarup。彼がなぜ時計に注目し始めたのか気になり、彼のオフィスも入居しているシェアオフィスへ。「これはある意味、ファミリービジネスなんだ。」そう語る彼のオフィスルームの中には彼の家族たちが手伝っていた。彼が時計を通して表現したいのは、生まれ故郷のVEJRHØJに流れる時間や家族と過ごす、こういった時間なのかもしれない。

 
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- VEJRHØJのコンセプトについて教えてください。
私たちはシンプルで独自のデザインで時計を創造することを目指しているんです。ナチュラルハードウッド、ステンレススチール、そしてノルディックデザインを組み合わせた、メインストリームの時計業界から際立った時計を作り出しています。私たちの会社、VEJRHØJは、私が子供時代に育った海の隣の森と高い丘の名前から付けたんです。

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 - VEJRHØJは日本とデンマークでクラウドファンディングが成功しましたね。どうして両国で人気だったのでしょうか?
デンマーク人と日本人はデザイン、素材、品質面で同じ好みを持っていると思います。たとえば、私たちはどちらもシンプルさの中に美しさを見つけ、どちらも自然のハードウッドで作られたオブジェクトを好むでしょうね。そしてまた、デンマーク人と日本人は、何か生産する際にショートカットされるようなことは好まないと思うんです。だから私たちはディテールを気にするんです。

- 様々なジャンルのデザインが世界中にあるのにどうして最初に時計のデザインだったのでしょうか?
私はデンマークの木工家具デザインとスチールウォッチについての修士論文を手掛けている時にVEJRHØJを始めました。木を使って時計をデザインするアイデアを持っていたんです。まずはじめに自分自身、友達や家族のために作りたいと思っていたんですが、このアイデアをビジネスに変えられるということに気付きました。

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- コンセプトはどこからインスピレーション受けたのですか?
私は森とデンマークの海の隣の田舎街で育ちました。それが私の好むシンプルで自然なデザインに影響を与えた可能性が高いです。Bo Bonfils(VEJRHØJのNauticシリーズのコレクションのデザイナー)は、海に関するものが好きなんです。 彼は熟練したボートのモデルをつくる建築家であり、コペンハーゲンの運河にある灯台船に16年間住んでいます。私たちのデザインの中に海に関するヒントがあることが分かるでしょうね。たとえば、シリンダーケースのデザインと古い船のナビゲーション機器からインスピレーションを得たコンパスのような独特のダイヤルを作成しました。

- 北欧やデンマークには有名な時計のブランドがありますよね。VEJRHØJの強みってどんなところですか?
主な強みは、私たちのデザインと、素材を組み合わせる手法ですね。同時に際立ったオリジナルデザインを作成することができ、木材をスチールと組み合わせる技術も持っています。また、若い会社と有名デザイナーが一緒にプロジェクトを起こしたというコンセプトが好きな人たちもいると思います。Bo Bonfilsが1970年代にGeorg Jensen(デンマークを代表するブランド)のために初めての時計を作った時、まだ私は生まれていませんでした。 今日では、世代の離れた経験豊富なデザイナーと若者がこのように協力し合っていることは稀なことなんです。

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- ビジネスを通じて何を伝えたいですか?
ソーシャルメディア上でのコミュニケーションにおいて、クリエイティビティ、シンプルさ、信頼性を組み合わせようとしています。 たとえば、Instagramフィードをスクロールしてみてください。ここでは、パーソナルなストーリーと、腕時計にフォーカスしたイメージや、人気のあるカルチャーへ冗談を交えた言及を見つけることができるでしょう。逆に、主流の時計業界は、ブランドが高価なジュエリー、高級車、有名人に関連して自社の名前とロゴを入れようとするというゲームに非常に巻き込まれがちなんです。

- 次のプランは何かありますか?
今のところ私たちは時計にフォーカスしています。将来的には新しい商品カテゴリに拡大する可能性がありますが。でも、何か優れたものができると信じられれば、それをするでしょうね。ちょうど今は、新コレクションの木とスチールを使った時計に取り組んでいます。もうすぐ日本で発売する予定です。

 
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- 人間が作り出した「時」を、時計は示していますよね。時間についてどう考えてますか?
時間の概念は、すべての人が理解しているものですよね。でも、私はこの時間の理解は、あなたがどの文化から来たのかということに、とても依存していると思います。デンマークでは、「hygge」に時間を費やしているでしょう。「hygge」は、あなたが仕事から休暇を取り、良い友達、家族、またはあなたのガールフレンド(ボーイフレンド)と一緒にリラックスしている時に、お互いに楽しんでいるということです。私は自宅では、特にボードゲームやテレビを見たり、ガールフレンドとのコーヒーや夕食を楽しんでいます。

 

VEJRHØJのJanusのインタビューが掲載されているa quiet day Season7はこちらから

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